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역사이야기/조선시대

조선의 1대왕 - 태조 이성계, "조선을 건국하다"

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개요

태조(1335~1408) 이성계는 고려말 무신이자 정치가였으며 조선을 건국한 초대 국왕이다.

이성계는 1335년 고려 동북면 화령에서 출생하였고 고려 장수로서 홍건적과 왜구 토벌에서 영웅적인 공로를 쌓아 입지를 다졌으며 1388년 철령 이북 영토 문제로 인해 명나라와 갈등이 빚어지자 우왕은 명나라 요동 정발을 명한다. 우군도통사로서 요동정벌을 위하여 북진하다가 위화도에서 회군하여 정권을 장악하여 공양왕에게서 선위를 받아 조선을 개국하였다.

 

정도전과 조준을 비롯한 혁명파 신진사대부들과 전제개혁을 비롯한 각종 사회 개혁을 단행한 끝에 조선을 개국하였고 한양으로 천도하여 조선왕조의 기틀을 다졌다.

 

 재위기간은 1392년~1398년으로 6년2개월이며, 퇴위 후 태상왕이 되었고 경기도 구리시 동구릉 내에 있는 건원릉에 안정되었다.

 

전쟁 영웅

이성계는 태어날 때부터 우뚝한 콧마루와 임금다운 얼굴로서, 신체는 영특하고 준수하며, 지략과 용맹은 월등하게 뛰어났다고 한다. 고려의 무신가문 출신으로 어릴때부터 영웅의 기질을 타고나서 말을 잘 타고 활을 잘쏘며, 용맹하여 수많은 전쟁터에서 전공을 세웠다. 

 

 고려 공민왕 5년(1356년) 원나라의 쌍성총관부를 공격할 때 아버지 이자춘과 함께 공을 세웠고, 5년 뒤 이자춘이 죽자 아버지의 벼슬을 이어받아 금오위상장군,동북면상만호가 되었다. 공민왕 10년(1361년)에는 박의의 반란을 평정하였으며, 같은 해 홍건적이 20만 대군을 이끌고 고려의 영내에 침입하여 수도가 함락되자 이성계는 휘하의 병사 2,000명을 거느리고 수도 탈환 작전에 참가하였다. 개인 병력으로만 수많은 전장에서 단련된 이성계의 군사력은 위협적이었다. 

 

 공민왕 11년(1362년) 원나라 나하추가 수만 명의 군대를 이끌고 함경도로 쳐들어와 기세를 올리자 고려에서는 이성계를 동북면 병마사로 삼아 적을 막게 하였다. 여러차례의 전투끝에 원나라 군대를 격퇴시켜 명성을 크게 떨쳤다. 적장 나하추마저 이성계의 뛰어난 용맹과 군사적 재능에 감탄하며 깊이 존경할 정도였다. 

또한 1364년 원나라의 침입때도 최영등과 함게 이를 막았고, 이 직후 침입한 여진족을 격퇴하였으며 1370년에는 원의 동년부를 원정하여 국토를 확장하였고, 요동성을 점령하였다.

 

조선 건국 및 즉위

원나라와 여진족, 왜구의 침입에 대항하여 여러 전투에서 눈부신 전공을 세웠으나 전공에 비해 중앙 정치에서 영향력이 부족했던 이성계는 성리학을 수용하여 고려를 개혁하고자 정치권력을 가질 수 없었던 신진사대부와 연대하게 되었다. 신진사대부중 정몽주의 능력을 인정해 모든 전쟁터마다 반드시 그를 데려가 이성계의 책사 역할을 하게 하였다. 또한 훗날 조선 왕조의 설계자로 불리는 정도전과도 정사와 현안을 논했으며, 개국 과정에서 모든 일을 함께하였고 개혁과 개국의 이념을 

함께 만들었다.

 

1388년(우왕 14년) 2월 명나라는 철령 이북의 땅의 소유권을 주장하였다. 본래는 원나라의 쌍성총관부가 있던 지역이니, 이제는 원을 계승한 명나라의 땅이라는 것이었다. 그리고는 철령위라는 관청을 설치하고 관리를 파견하였다. 이에 최영과 우왕은 이 기회의 요동을 공격해서 명나라의 야심을 꺽자고 주장하였으나 이성계는 요동 정벌을 반대하였다. 그러나 우왕과 최영은 최영이 총지휘관, 이성계는 우군도통사, 조민수는 좌군도통사로 임명하여 요동정벌을 단행하였다.  5월에 고려군은 압록강 어귀의 작은 섬 위화도에 이르렀다.  이때 장맛비가 계속되어 회군을 청하였지만 받아들여지지 않자 마침내 좌군도통사 조민수를 설득하여 회군하였다. 회군한 이성계는 최영과의 두차례 혈전 끝에 개경을 점령하여 우왕을 폐위하였고 9세의 창왕을 옹립하였다. 1년 후 다시 창왕이 왕씨가 아니라는 조작된 논리를 이용해 창왕을 폐위하였고 공양왕을 옹립하였다. 이때 전제 개혁을 단행하였으며 최영을 제거하여 군사적 실권을 장악하여 명실상부 최고 권력자로 등극하게 된다.

 

이성계는 위화도 회군 이후 삼군도총제사가 되어 조준, 정도전 등과 함께 전면적인 사전(私田) 개혁에 나서 신흥세력의 기반을 굳건히 하고 중앙 집권과 관료제, 근세적 토지 소유 관계의 기초를 닦았다. 우왕 때 정치 일선에서 배제되었던 신진사대부들은 위화도 회군이후 정계에 복귀하며 본격적인 개혁의 계기를 마련하였다. 

토지개혁 논의를 기점으로 이색, 정몽주 등 온건 개혁는 고려 왕조를 보전하고 점진적인 개혁을 추진하려 하였고, 반면 정도전과 조준 등 급진 걔혁파는 고려왕조를 부정하고 관료제 사회 수립과 전면적인 사회 계혁, 왕조 교체를 주장하였다. 이성계의 아들 이방원은 정몽주가 혁명의 방해가 될것임을 우려하여 선죽교에서 정몽주를 제거하였고 이를 계기로 온건개혁파는 숙청되고 1392년 7월 정도전, 남은, 조준, 배극렴 등은 공양왕을 폐위시키고 이성계를 왕으로 추대할 것을 결정한다. 이들은 공양왕의 폐위와 이성계의 옹위를 명령하는 교지를 정비 안씨에게 받아내어 마침내 1392년 7월 17일 왕위를 계승하고 새로운 왕조를 개창하였다. 1393년 3월 27일 국호를 조선으로 변경하였다.

 

새 왕조를 연 태조는 즉위 한 달만에 수도를 옮길 결심하고 재위 3년(1394년)에 한양으로 천도하였다.새 수도의 이름은 한성부로 고치고 도성을 신축하는 등으로 국가의 새로운 면모를 갖추게 하였다. 태조는 관제를 비롯한 국가 전반 시설을 정비하고 정도전과 조준 등으로 하여금 "조선경국전","경제육전" 등을 반포하였고 국왕중심의 정책 시행을 하도록 체계를 만들었다.

 

왕자의 난과 퇴위 

태조에게는 정비인 신의왕후 한씨 소생의 여섯 왕자와 계비인 신덕왕후 강시 소생의 두 왕자가 있었는데, 신덕왕후 소생 두 왕자 중 차남 이방석을 세자로 책봉했다. 한편 조선 개국에 공이 컸던 신의왕후 다섯째 아들인 이방원은 이에 불만이 컸다. 세조는 즉위후 정도전을 내세워 왕자들이 가진 사병을 혁파하려 하자 이에 이방원은 제1차 왕자의 난을 일으켜 정도전을 비롯한 관료들과 신덕왕후 소생 왕자들, 공주의 남편 흥안군을 살해하였다. 이 사건으로 실권도 잃게 되고 또한 충격을 받은 태조는 왕위를 둘째 아들 이방과에게 물려주고 상왕으로 물러났다. 방과가 정종으로 즉위하고 아우 방원이 왕세제로 책봉되었다. 1400년에는 왕위계승을 두고 넷째 아들 방간과 다섯째 아들 방원이 대립하여 제2차 왕자의 난이 발발하였다. 두차례의 난으로 방원이 태종으로 즉위하였다. 이후 태조는 태상왕으로 7년을 더 살다 1408년 지병으로 창덕궁 별전에서 74세로 승하하였다. 

 

 

 

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